1.45 Your Survival Instinct Is Killing You

当我们遇到消极的事情时,大脑边缘系统会有不适感,形成负面情绪,为了结束不适,大脑要想方设法产生快感。我们曾经赖以生存的本能,在现代社会节奏中,会因为焦虑而产生生存误判,成为威胁我们健康的“杀手”。本书剖析了这一伤害过程,并给出了解决这类伤害的建议与办法。

一、生存本能带来的伤害通过六个阶段完成

  1. 产生焦虑: 我们总是希望,生活能处于协调或平衡的状态,但是因为环境总在变化,人也在变,失调与失衡在所难免,更多的时候,我们还面临各种压力,就会产生焦虑。

  2. 产生不适感: 焦虑像暗流一样影响我们的身体,让人产生不适感,起初程度比较轻,但是经过长期积累,就会导致不适程度超过每个人能容忍的界限,出现问题。

  3. 产生恐惧: 大脑中有一个部分,叫做大脑核区,掌管人的生理。当我们的身体有不适感时,大脑核区会发出信号,信号进入大脑边缘系统,就催生了相应的恐惧感。人们之所以有各种害怕,是担忧对周围的事物失去控制。失眠、疲劳等症状的出现,源于我们的安全感与掌控感的失去。为了消除恐惧感,产生安全感,我们的身体就会产生一些反应,这时候,生存本能就悄然登场了。

  4. 产生生存误判: 随着文明的发展,现代社会已经给我们提供了足够的生存保障,但也形成了“舒适悖论”——尽管生活中令人舒适的条件触手可得,但我们对不适因素却变得过度敏感,生存本能的耐性在降低。 为此,人们总是渴望更加快速地满足自己的冲动。在这种心理作用下,哪怕外界因素只带来一点不适,我们都会迫不及待地想要进行缓解,以规避风险,保证安全。 但生存本能只记得原始世界的简单条件反射,无法辨别现代社会的复杂情况,所以它对各种不适感都一视同仁,统统看作是生存威胁,促使大脑边缘系统做出反馈,催生一系列更夸张、更强烈的反应。

  5. 出现严重的身心症状: 生存本能在感觉受到威胁时,会在不同的人身上呈现不同的反应。有的人会不断感觉到饥饿,有的人总是会觉得皮肤发痒,有的人会觉得自己身体虚弱。这些长期症状,本来都是在病人无意识的状态下,由于焦虑引起的,最初可能就是一次小感冒,一次胃痛。但积累到一定程度,遇到一些外部因素,就像是火药遇到了火花,“砰”地爆炸。

  6. 陷入不良习惯的恶性循环: 由于我们的耐性在降低,所以总是在行为选择上犯错误,去求助于一些短效的不良习惯,刺激多巴胺分泌,以使自己有“快感”。有时这种习惯是某种强迫性行为,比如反复洗手、不停打嗝;有时候是成瘾行为,比如酗酒、吃药甚至吸毒。 这些习惯能暂时抑制恐惧感,但它们也同时会使多巴胺水平出现新的骤降,导致恶性循环出现,使我们对于某些事物的依赖程度越来越高,最终出现成瘾性伤害。

二、用双重感知能力应对焦虑

现代社会,我们的生存已经越来越依赖于外部刺激,一旦外部刺激减少,焦虑就会出现。 但我们的大脑生理决定了,焦虑的产生难以控制。我们只能尝试与焦虑情绪相协调。这要应用到双重感知能力,也就是获得双重的感官体验。 掌握双重感知能力,意味着我们可以一边感觉到焦虑或不适,一边能感觉放松。 同时感觉到舒适与不适,听起来有点矛盾。但这就是双重感知能力的目的所在。它会让我们了解到,既然我们能在不适感面前放松,那么也就意味着,在不适感面前,我们仍然是安全的,我们因此可以直面生活中的焦虑和不适感。

三、缓解内心不适感的具体方法

减少对即时满足感的需求 由于我们越来越习惯于获得即时满足感,而这会增加我们的焦虑,因此可以尝试延缓或减少这种满足感的获得。比如当你感觉到饥饿的时候,可以尝试多等一段时间再去吃东西,培养生存本能的耐性。或者我们还可以尝试摆脱对现代技术的依赖,限制感官受到的刺激。

学会接受不完美 完美并不是生活的常态,如果我们总是期待完美,就会在现实中获得挫败感,产生焦虑。因此我们要学会接受不完美,同时接受生活中的不确定性。这会拓展我们的心理舒适区,使困扰我们的外界因素越来越少。

建立有规律的生活 在自己熟悉的、可预测的情形中,我们会获得舒适感,而建立有规律的生活,有助于建立可预测的生活模式。如果我们不依赖自己的力量去营造内心的安全感,那么我们就会依赖于借助外力创造安全。要缓解恐惧感并实现内心安全,就要学会利用内心的力量,学会运用信心、毅力或应变能力等内在资源。