1.21 On the Old Age

最适合老年的养身之道莫过于研究学问和培养美德,一个人随时注意培养美德,在他度过漫长的一生时,便会收到惊人的结果。 当我认真思考老年为什么被认为是不幸的时候,我想出了四条理由: 老年使人退出事业 老年使人失去感官娱乐 老年使人身体朽弱 老年离死期不远 成就伟大事业有时不是靠气力、速度和灵巧,而是靠思想、威望和判断力。 有什么长处就好好利用,没有,也不要叹息;否则青年就该叹息少年的消逝,成年就该叹息青春的消逝了。生命的途径是固定的,自然的道路是惟一的,单向的,生命的每一个阶段自有与其相对应的特性:童年软弱,青年狂妄,中年严厉,老年成熟,所有这些都是自然的属性,每一种特性分别属于与其相对应的生命时期。 谁也不能怀疑,只要一个人沉湎于享乐之中,他是不可能运用他的智能的,凡事需要思索、考虑的事他都不可能去做。 姑且认为青年更能享受那些娱乐,但正如我们所说的,首先,他们是在享受没有价值的东西;其次,老年虽然不强烈追求,但也不是完全不能享受。一个人的心灵若能在战胜情欲、野心、斗争、仇恨以及一切贪欲之后获得自有,或如常言说的获得解脱,该是多好啊!如果一个人真能做到求得知识和学问如同获得事物一般,那么没有什么比闲逸的老年时期更令人愉快的了。 人死的时候也许有某种感觉,不过也是转瞬即逝,或者感觉快乐,或是毫无感觉。但是从青年时期起就要对死有这种认识,这样才能蔑视死亡;没有这种认识,便不会有宁静的心境,因为每个人都是要死的。死亡随时都可能降临。一个人害怕死亡,他的心怎能平静呢?……贪求一切的人才贪生。 当我们被禁锢在这肉体的躯壳里的时候,我们是在尽某种必尽的责任,完成某种劳苦的工作,因为灵魂本是来自天上,它从最高的居所降落下来后,好似沉沦于大地,沉沦于这个与其神圣天性相悖的地方。 你们肯定注意到,没有什么比死更像睡眠了。人睡着的时候灵魂最能表现它神圣的本质;当灵魂自由自在,不受桎梏的时候,它能预见许多未来的事情,由此可见,在灵魂完全摆脱肉体的束缚之后,它该是什么样子。 既然我们并非注定不死,那么到时候死去便是很好的事,因为自然像对待其他事物一样,也为生命规定了期限。有如戏剧,老年是人生的最后一幕,在我们活够了的时候,我们应该避免继续活下去,以免对生活感到厌倦。