1.49 生活中的道德怪圈 (By Rainer Eringer)

1.49.1 引言

在生活中被透支了的道德追求,正是人们对道德做出的最有害的事情。……社会的复杂性使道德越来越难以定义。如果谁告诉我们这个时代什么是正确的什么是错误的,那他必须要给出理由,其他所有情况对于一个已被启蒙的人来说都是臆测。这本书讨论人们总会遇到的问题并找出其中的关联,以便说明哪些道德原则是重要的。本书是关于如何处理自身或他人的错误,关于谎言、包容、帮助和体谅,关于经济、节俭、慷慨和贫穷,关于与动物和自然相处,关于轻微的内疚和沉重的自责,关于人们应该如何做并可以反过来要求别人给出理解、尊敬与尊重,以及关于用为自己着想的方式来为他人着想。这也正是我想开始讨论的内容——为自己着想,这不一定是坏事。威廉姆.弗兰克说:道德是因人存在,而不是人因道德而存在。

……这句话可以说是一种举证义务的分配:人们不必为自己做的事辩解,而是道德要给出人们为什么应该以特定的方式行动的依据,人们为何不应该做某些事情而应该去做另外一些事情,这也使得人们不必为原本是世上最自然的事情辩解:比如为自己着想。

尽管人们经常将道德与“正确”和“错误”或者“好”和“坏”联系在一起,但很少会用“正确和很好”来表示“成功”、“愉快”、“令人高兴”的意思,相反人们经常将道德与“放弃”、“拒绝”、“禁止”以及“敌视乐趣”联系。……如果人们注意互相理解并给予体谅,日常相处就会变得更好。这可能在开始要花费更多的时间和精力,但到了最后所有人都会觉得更容易。

在大多数情况下,根据自身便利而产生的直接愿望会排在最前面,人们是善于方便自己而限制他人的,所以更多的是要变换自身看问题的角度。每个人都可以合理地“自私”。只有当其超过范围,在自身利益之外不再考虑其它准则时,它才是有问题的。20世纪初美国法学家Oliver Wendell Holmes在担任大法官时说:

我挥动拳头的权利在他人的鼻尖处结束。