1.12 How Women Decide

Therese Huston: cognitive psychologist

How Women Decide examines a much overlooked truth: men and women approach decisions differently, and often in surprising ways. Stress? It makes women more focused. Confidence? Caution can lead to stronger decisions. And despite popular misconceptions, women are just as decisive as men—though they may pay for it. Pulling from the latest science on decision-making, as well as lively stories of real women and their experiences, Huston teaches us how we can best shape our habits, perceptions, and strategies, not just to make the most of our own opportunities, but to reshape the culture and bring out the best decisions—regardless of who’s making them.

一、女性在决策时会遭遇的挑战

(1) 女性在决策时经常遭遇人们挑剔的眼光。同样的一个决定,如果是男性做出的,人们更倾向于先接受它是正确的。而对于女性做出的决定,人们的第一反应却是怀疑。女性必须通过多次成功,才能证明自己的实力。

(2)女性还经常面临不合理的社会期待。我们对女性的期待和对决策者的期待常常是背道而驰的。我们期待男性具备能动倾向,却希望女性具备关系倾向。一方面,人们期待女性更民主,也更重视团队协作。另一方面,人们却觉得,在决策过程中让别人参与,就表示决策者没有主见。如果女性像传统男性那样做事,社会就会批评她们专横跋扈,如果她们像传统女性那样做事,又会被认为缺少决断力和领导力。

(3)社会的刻板印象和思维定式,最典型的一个就是女性的直觉。而事实上,研究显示,女性在做决定时比男性更喜欢使用数据分析。也就是说,女性其实并不是经常依靠直觉做决定。

这些挑战都使得女性在决策时往往要承受比男性更大的压力。女性在决策的时候,除了要考虑决策本身,还要担心别人会怎么看待自己。无形之中,她就要拿出一部分精力来处理自己的焦虑情绪,而分散注意力可能又进一步影响了她们的决策能力,从而造成恶性循环。

二、和男性相比,女性在决策方面的优势

(1) 女性更具有同理心,她们在识别非语言线索方面比男性更敏锐。这就是说,女性更容易察觉到同事对谈话感到不耐烦,也更能看出来老板低头是因为失望还是集中注意力。她们甚至更擅长从短信或者邮件里读出对方的语气。女性的这个特点对团队合作格外重要。

(2)女性拥有更准确的自我评估能力。和男性相比,女性的自信心更贴近现实,她们能够更加客观地评价自己的能力,并且,越是熟悉的领域,她们越能正确评估自己的知识。而男性则在各个领域都表现出自信心爆棚。这种优势可以帮助她们更好地看清局势。

(3)压力环境下,女性的决策会比男性更加理智。和喜欢冒险的男性相比,压力决策时,女性常常选择躲避风险。主要有两个原因: - 皮质醇的激增对男性和女性风险决策方式有着完全相反的影响 - 在压力下进行决策的时候,男性大脑中壳核和前脑岛变得非常活跃。壳核的作用是提醒人们立刻采取行动,而前脑岛的作用则是控制一个人决策时的情绪。这就意味着,男性在进行风险决策的时候,会一反常态,做出高度情绪化的反应。而在同样情形下,女性大脑中这两个区域则相对平静,也就是说女性不容易因为焦虑情绪的影响而做出草率冒险的决定。

三、女性应该如何更好地做决定

(1)跟随直觉,但要信任证据。可以把直觉当成一个起点,但产生直觉之后,接下来要做的就是理性的分析和思考,尽量多地搜索客观证据。

(2)调解自信度。一个人并不是越自信,越容易成功,因为自信并不代表正确。所以,做出一个好决定需要我们恰当运用自信,也就是根据不同的情境,调节自己的自信度。在收集信息的阶段,你要尽量调低自信度。因为人们只有在感觉到被尊重的时候,才愿意提供更多信息。但当你有了足够多的信息并且已经做出决定之后,要调高自信度,让别人信服你,并且愿意执行你的决定。

(3)针对压力决策,作者给女性提供的建议是: - 扩大你的选项。如果你不得不在压力情境下做决定,那么至少给自己两个选项; - 重新定义压力,通过改变对压力的态度来改变它对我们产生的影响。当压力来袭时,不要试图忽略或降低你的紧张,而是把心跳加速、呼吸急促这些现象理解为兴奋。这一点小小的转变就可以让女性更轻松地面对挑战,更容易集中注意力。

在女性决策力这个问题上,我们必须停止再用男性的战术,而是应该针对女性的优势发展出一套能够帮助她们做出决定的独特方法。优秀的决策力并不是单一的技能,而是包含多种子技能的综合能力。而在这些子技能里,有一些是女性擅长的能力。